Compartiendo la Costa: Observando de manera segura a los mamíferos marinos en California

Foca de Puerto. Foto: Nick DeNezzo

En California tenemos una amplia gama de oportunidades de ver muchas de las especies de mamíferos marinos con quienes compartimos nuestra hermosa costa. Los delfines y los leones marinos pueden ser divertidos e interesantes de observar, pero es importante saber cómo interactuar de manera segura con ellos para que tanto las personas como los animales no sean perjudicados. Además, todos los mamíferos marinos están protegidos bajo la ley de Protección de Mamíferos Marinos (MMPA). Bajo esta ley, cualquier interacción que moleste o acose a los animales podría resultar en una multa o en un encarcelamiento.

Para ayudarle a tener la mejor experiencia, y a la vez mantener un entorno saludable para todos, revise estos consejos para la observación segura (y legal) de mamíferos marinos:

¿Cuáles especies de mamíferos marinos tenemos en California?

Las focas de puerto se pueden encontrar alrededor de todo California. Foto: Nick Denezzo
Las focas de puerto se pueden encontrar alrededor de todo California. Foto: Nick Denezzo

La costa de California tiene una amplia variedad de vida silvestre, incluyendo varias especies de delfines y ballenas. Los leones marinos, las focas de puerto, los elefantes marinos, las nutrias y los lobos marinos son algunos de los animales que se pueden ver en las playas tomando el sol y descansando.

¿Por qué no debemos interactuar con estos animales?

A diferencia de los leones marinos alegres que estamos acostumbrados a ver en las películas, parques temáticos y en el internet, los que encuentras en nuestras playas son animales salvajes. Los leones marinos pueden transmitir enfermedades y bacterias que provocan infecciones graves en los humanos. Si son provocados, es probable que muerdan o respondan negativamente a la interacción humana.

Las interacciones cercanas también pueden ser dañinas para los animales. Estas le pueden inducir estrés, el cual debilita su sistema inmunológico. Si son asustados, puede que abandonen a sus cachorros o que se caigan de las rocas donde descansan. La breve interacción (aunque sea solo de algunos segundos) con un animal puede parecer inofensiva, pero estas interacciones se acumulan en cientos o miles todos los días, lo que se convierte en grandes perturbaciones para ellos.

¿Qué tan lejos debo mantenerme de los mamíferos marinos?

Se aconseja observar a los mamíferos marinos desde una distancia respetuosa y segura. Foto: Nick DeNezzo
Se aconseja observar a los mamíferos marinos desde una distancia respetuosa y segura. Foto: Nick DeNezzo
Siempre mantenga una distancia adecuada, aunque la MMPA no específica una cierta distancia para observar focas y leones marinos, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) recomienda que usted y sus mascotas se mantengan al menos a 90 yardas (la longitud de un campo de fútbol) de las focas y leones marinos. Sin embargo, es aún más importante prestar atención al comportamiento de los animales – se dará cuenta que está muy cerca, si el animal le mira fijamente, si se inquieta, si vocaliza en su dirección, o si huye hacia el agua. Aún manteniendo una distancia adecuada, los animales pueden molestarse si usted o sus mascotas están a favor del viento, por lo que es importante estar atento al comportamiento agitado de los animales para minimizar posibles impactos que pueda ocasionar.

¿Qué precauciones debo tomar al caminar con mi perro por la playa?

Siempre mantenga a sus mascotas sujetadas a un collar cuando esté alrededor de los animales salvajes. Puede parecer que su perro solo está jugando o tiene curiosidad, pero estas perturbaciones pueden ser bastante estresantes para los mamíferos marinos, ya que no están acostumbrados a ver perros. Las mascotas sin collar pueden dañar o incluso matar la vida silvestre, lo cual puede ser devastador para las especies amenazadas. Del mismo modo, las mascotas corren el riesgo de lesionarse o contraer una enfermedad de los animales salvajes.

¿Por qué no debo alimentar a los animales?

Nunca intente alimentar a los animales salvajes. Esto lo puede poner en peligro, especialmente si los animales están hambrientos, es peligroso que los animales asocien a los humanos con la comida. Esto puede convertirse en un problema en las zonas de pesca comunes, pues los leones marinos pueden decidir acercarse a los humanos en embarcaciones y muelles.

¿Qué tan cerca puedo acercarme para tomar fotografías a los animales?

Elefantes marinos del norte. Foto: Nick DeNezzo
Elefantes marinos del norte. Foto: Nick DeNezzo

Las mismas reglas de distancia que las anteriores aplican. No intente tomarse selfi o posar para fotos cerca  de los animales salvajes. No solamente esto es un riesgo, sino que también es ilegal. Si quiere sacar fotos de cerca de animales salvajes, la mejor idea es invertir en lugar de acercarse demasiado. Esto le permitirá observar la vida silvestre desde una distancia segura, y además ofrece la oportunidad de observar su comportamiento en ambientes naturales sin ser molestados por intrusiones humanas.

¿Qué debo hacer si veo a un animal que luce enfermo o herido?

Al igual que los humanos, las focas y los leones marinos se pueden enfermar, lastimar, y ocasionalmente pasar por tiempos difíciles. Algunas veces contraen enfermedades o infecciones, las cuales pueden impedirles cazar, provocar varamientos o que mueran de hambre. En particular, las focas y los leones marinos jóvenes son más propensos a los varamientos por su inexperiencia en la cacería y en alimentarse por primera vez. También pueden ser víctimas de ataques de tiburones o de fracturas de huesos al caer de las piedras. 

No intente intervenir por su cuenta. Los animales enfermos y heridos pueden comportarse de manera impredecible, y pueden reaccionar violentamente si se sienten amenazados. Al acercarse demasiado se corre el riesgo de asustarlos, lo que dificultará a los rescatistas profesionales el proveer la atención necesaria.  Toda la costa oeste está cubierta por los servicios de la Red de Varamientos de Mamíferos Marinos a la que puede llamar para que respondan a los casos de mamíferos marinos en peligro. Este equipo de trabajo está entrenado, y autorizados a manejar la vida silvestre de manera segura, y tienen el equipo de seguridad apropiado para garantizar su seguridad, y no lastimar a los animales.

Para reportar el varamiento de un mamífero marino en la costa oeste, llame a la línea directa de “West Coast Stranding”, 1-866-767-6114, o comuníquese con su organización local de la Red de Varamientos.

¿Qué hago si veo a una foca bebé o a un león marino bebé (también conocido como cachorro) abandonado por su madre?

Elefantes marinos del norte. Foto: Nick DeNezzo
Elefantes marinos del norte. Foto: Nick DeNezzo
Si ve a un cachorro que parece abandonado o en peligro, no intente intervenir. Las madres suelen dejar a sus crías de 24 a 48 horas mientras cazan la comida en el océano. Si al regresar, ven humanos muy cerca al cachorro, es posible que la madre abandone a su cachorro y no regrese.

Es raro que los cachorros abandonados sobrevivan sin la intervención de un profesional. A menudo, estos animales necesitan ser sacrificados o mantenidos en cautiverio por el resto de sus vidas, ya que generalmente no son capaces de sobrevivir en la naturaleza si han sido criados en cautiverio por los humanos.

Si sospecha que un cachorro ha sido abandonado, comuníquese con su organización local de la Red de Varamientos. El cachorro se mantendrá bajo un período de vigilancia para determinar si la madre regresa o si es necesario rescatarlo.

¿Qué hago si se me acerca una foca o un león marino?

Aunque se le acerque un animal, es su responsabilidad retroceder y proveer al animal la distancia adecuada. Algunas de las focas y leones marinos de nuestra costa han sido rescatadas y rehabilitadas anteriormente, y pueden estar más cómodos con los humanos que las otras. Sin embargo, esto no los hace dóciles ni hace seguro el acercárseles. Siguen siendo animales salvajes, y todavía pueden morder o transmitir enfermedades, además, siguen protegidos bajo la ley. Aún las interacciones "positivas" son una perturbación al comportamiento natural del animal y siguen siendo ilegales bajo la MMPA.

¿Qué pasa cuando ocurre en el agua? (Nadando, surfeando, kayakeando, etc.)

Mientras nada o bucea, particularmente en áreas que frecuentan focas y leones marinos, es muy probable que uno de estos animales se le acerque. Pueden ser bastantes curiosos, y es posible que lo investigue mientras está en el agua, donde se sienten cómodos y pueden escapar fácilmente.

No intente tocar o perseguir a un animal que decida acercarse a usted. Observe su comportamiento y permita que el animal dicte la interacción. Si el comportamiento es agresivo o amenazante, es importante alejarse con calma. Preste atención a las áreas donde hay animales descansando o jóvenes presentes, ya que los adultos pueden ser más protectores si se entromete.

Para obtener más información y recursos, visite el sitio web “Share the Shore” de NOAA.


Escrito por Nicholas DeNezzo, Becario de Comunicación Científica de California Sea Grant.

Revisado por Justin Greenman, Coordinador Asistente de Varamiento de NOAA California.

Traducido por Ana Sofia Bermúdez, Asistente de Comunicación de California Sea Grant. 

Traducción revisada por Puerto Rico Sea Grant.

 

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